Mitä ne ajattelee meistä? ...ja me niistä?

Isyyspakkaus

Satuin kuuntelemaan peräkkäin kolme kiinnostavaa ja hyvin erilaista kirjaa, jotka ovat kuitenkin omalla tavallaan sukua toisilleen.

Jokainen teos käsittelee omasta näkökulmastaan sitä mielenkiintoista tilannetta, kun joku muuttaa vieraaseen maahan ja näkee paikallisen yhteiskunnan ja kulttuurin ulkopuolisen silmin. Kahden kulttuurin törmäys on aina yhtä hauskaa luettavaa ja "mitä ne ajattelee meistä?" aina yhtä mielenkiintoinen kysymys ainakin meille suomalaisille.

Satu Rämön Islantilainen voittaa aina kertoo meille Islannista, Anu Partasen The Nordic Theory of Everything (suom. Pohjoinen teoria kaikesta) Yhdysvalloista ja Tim Walkerin Lost in Suomi meistä suomalaisista.

* * *

Satu Rämö on islantilais-suomalaisen perheensä kanssa Reykjavikissä asuva monialayrittäjä, ekonomi ja toimittaja, joka kirjoittaa myös Salamatkustaja-blogia.

Islantilainen voittaa aina on mukaansatempaava kertomus siitä, miksi islantilaiset ovat omasta mielestään parhaita kaikessa ja myös onnistuvat siinä ja miltä elämä tässä pienessä eriskummallisessa maassa näyttää suomalaisesta. 

En voi kuin ihailla Satun sujuvaa kerrontaa ja taitoa rakentaa faktapitoinen ja analyyttinen mutta silti hauska ja henkilökohtainen tarina siitä, miten hän päätyi Islantiin, miltä Islanti on näyttänyt suomalaisin silmin ja miten hänestä tuli Suomen puolivirallinen Islannin-kirjeenvaihtaja.

Satu käsittelee myös yhteiskunnallisia asioita ja Islannin taloutta. Mitä ihmettä Islannin rahoitusmarkkinoilla tapahtui ennen ja jälkeen vuoden 2008 pankkikriisin ja mitä Eyjafjallajökullin purkaus tarkoitti maalle ja sen asukkaille.

Kirja antaa jopa vastauksen mieltäni askarruttaneeseen kysymykseen: onko Satu tavannut Björkin?

Varoitus: Kirjan kuvaus Islannista, sen karusta luonnosta, kuumista lähteistä ja sen maahisiin uskovasta kansasta on niin kiehtova, että se aiheuttaa akuutin Islanti-matkakuumeen, vaikkei matkaopas olekaan.

* * *

Anu Partasen The Nordic Theory of Everything on otteeltaan yhteiskunnallisempi.

Anu on Yhdysvaltoihin muuttanut suomalainen journalisti, joka asuu amerikkalaisen puolisonsa kanssa New Yorkissa. Hän on asunut Yhdysvalloissa jo vuosia ja saanut myös Yhdysvaltain kansalaisuuden.

Vaikka Anu kertoo kirjassaan myös siitä, miten hän päätyi naimisiin amerikkalaisen miehen kanssa, kirjan pääpaino on amerikkalaisessa yhteiskunnassa ja sen ongelmissa. Anu kertoo ihailevansa monia asioita Amerikassa ja amerikkalaisissa, mutta moni asia voisi olla paremminkin.

Kirja kuvaa hyvin karusti, mikä amerikkalaisessa sosiaaliturvassa, terveydenhuollossa ja koulujärjestelmässä on pielessä, ja miten monet asiat on ratkaistu täällä Pohjoismaissa - tai lähes kaikissa muissa länsimaissa - järkevämmin. Hyväosaisen on hyvä olla Yhdysvalloissa, mutta yhä suuremmalla osalla väestöstä ei ole sairausvakuutuksia tai mahdollisuutta kouluttaa lapsiaan.

Edes työnantajan kustantama sairausvakuutus ei takaa ilmaista tai kohtuuhintaista terveydenhuoltoa. Vakuutusyhtiöt saattavat muuttaa vakuutuksen ehtoja yksipuolisesti niin, että muutokset tulevat ilmi vasta, kun tuhansien tai kymmenien tuhansien dollareiden korvaushakemus ei menekään läpi. Myös työpaikan vaihtaminen saattaa olla hankalaa, sillä riskinä voi olla työnantajan tarjoaman sairausvakuutuksen menetys.

Kirjassa todetaan, että amerikkalaiset päätyvät nykyisellä systeemillä maksamaan palveluistaan enemmän kuin jos ne kustannettaisiin verovaroin, sillä toimintoja pyörittävät yksityiset yritykset, joita siis vaikkapa sairaalatkin ovat, ja ne tuppaavat nostamaan kuluja. Järjestelmä aiheuttaa myös sen, että työssäkäyvien aikuisten on usein huolehdittava omien lastensa lisäksi myös iäkkäistä vanhemmistaan sekä käytännössä että taloudellisesti.

Äärimmäisen mielenkiintoinen, hyvin kirjoitettu ja faktapitoinen teos, joka saa ihmettelemään, miten yksi maailman vauraimmista ja vaikutusvaltaisimmista maista voikin olla monin tavoin niin takapajuinen, ja miten kaikki puheet sosiaaliturvan uudistuksista eurooppalaisempaan suuntaan tukahdutetaan sosialismikortilla. Hyvin lämpimät suositukset!

Varoitus: Jos haaveilet Yhdysvaltoihin muuttoa, tämä kirja saattaa saada sinut epäröimään asiaa.

* * *

Tim Walker on puolestaan Atlantin toiselta puolelta Suomeen muuttanut opettaja. Hän menetti sydämensä Suomelle ja nykyiselle suomalaiselle vaimolleen jo teini-iässä ja päätti myöhemmin muuttaa tämän kanssa Suomeen.

Lost in Suomi on näistä kolmesta kirjasta kepein. Se on humoristinen kuvaus kahden kulttuurin törmäyksestä ja suomalaisista erikoisuuksista amerikkalaisin silmin.

Esimerkiksi siitä, miten Tim pamahti ensimmäisenä Suomen-kesänään alastomana juhannussaunaan, jossa hänen tuleva appiukkonsa ja tämän kaveri odottivat uimahousuissaan, sillä he halusivat olla kohteliaita alastomuuteen tottumattoman amerikkalaispojan seurassa.

Tim on sekä työskennellyt opettajana Helsingissä että viettänyt aikaa koti-isänä Kuopiossa. Kuopiossa Tim päätyi ihmettelemään tyhjässä leikkipuistossa, missä kaikki muut koti-isät ovat, ja Helsingissä hän hämmästeli suomalaista työpaikkaetikettiä. Esimerkiksi kollegaa saa tervehtiä työpäivän aikana käytävällä vain kerran. Tietysti, sillä sittenhän on jo tervehditty.

Teos on nopeasti luettu hyvän mielen kirja. Siinä kuvatut suomalaiset outoudet lienevät jo tuttuja juttuja meille suomalaisille, mutta hauskahan niistä on kuulla aina uudelleen, varsinkin kun niistä kerrotaan rakkaudella ja hyväntahtoisesti.

Varoitus: Kirjan luettuasi haluat ehkä löytää amerikkalaisen puolison, joka rakastuisi Suomeen yhtä palavasti.

Share

Kommentoi