Ladataan...

 

Ennen kuin George Orwell ryhtyi kirjailijaksi, hän työskenteli virkamiehenä Ison-Britannian siirtomaissa. Hän irtisanoutui ja muutti Lontooseen keräämään materiaalia kirjaansa varten. Pian hän vaihtoi kaupunkia ja oleskeli Pariisissa, missä monet muutkin ajan kirjailijat olivat viettäneet aikaansa. Hän kuitenkin sairastui, hänen rahansa varastettiin ja epäonnisten tapahtumien seruauksena hän joutui hetken aikaa elättämään itsensä ravintolan tiskaajana. Näistä kokemuksista syntyi Orwellin esikoisromaani Puilla paljailla, joka julkaistiin ensimmäisen kerran vuonna 1933.

Puilla paljailla on eräänlainen muistelmateos tai matkakertomus, joka perustuu osin tositapahtumiin muttei ole niille uskollinen. Kirjan alkuosa sijoittuu Pariisiin, jossa kertoja kamppailee nälkärajalla ja yrittää hommata itselleen erilaisia hanttihommia henkensä pitimiksi. Öitä vietetään kurjissa hotelleissa, jossa luteet ovat vallanneet sängyt ja joiden seinien läpi kuuluvat viereisen huoneen pienetkin narahdukset. Monesti eletään päiviä yhdellä leipäpalasella tai perunoilla, koska rahaa ei yksinkertaisesti ole.

Sitten tuli kaksi pahaa päivää. Meillä oli jäljellä vain kuusikymmentä centimeä ja käytimme sen puoleen naulaan leipää ja valkosipulinpalaseen, johon sitä voisi hieroa. Valkosipulin hieromisessa leipään on se ajatus, että maku jää suuhun ja antaa sellaisen tunteen kuin olisi syönyt hiljan. Istuimme suurimman osan päivää Jardin des Plantesissa. Boris heitteli kesykyyhkyjä kivillä eikä osunut kertaakaan, ja sen jälkeen kirjoitimme päivällisen ruokalistoja kirjekuoren taakse. Meillä oli niin nälkä ettemme jaksaneet yritääkään ajatella muuta kuin ruokaa. 

Kirjan toinen osa sijoittuu Lontooseen, mutta paljon ei meno sielläkään muutu. Kertoja vierailee erilaisissa yömajoissa ja viettää aikaansa muiden laitapuolenkulkijoiden kanssa. Lontoossa on tosin Pariisia paremmat olosuhteet hyödyntää erilaisten uskonnollisten yhteisöjen harjoittamaa hyväntekeväisyyttä ja käydä erilaisissa jumalanpalveluksissa hakemassa ilmaisia teekupposia.

Yhtenäistä juonta kirjassa ei oikeastaan ole, vaan se kehkeytyy erinäisten irrallisten tapausten kautta. Milloin tiskataan ravintolassa ja milloin vertaillaan keskenään Lontoon kadunmiehiä, jotka elättävät itsensä katuakrobatialla tai mainoksia jakamalla. Sävy on melkoisen jutusteleva, ja kertoja päätää kertoilla lukijalle milloin minkäkinlaisista asioista.

Monet ovat pitäneet Orwellin esikoisromaanista, mutta itse en jostain syystä siitä juuri syttynyt. Minua häiritsi kaikkein eniten lähestymistapa, jossa varakkaan perheen kasvatti tekee eräänlaista antropologista kenttätutkimusta köyhien parissa, muttei kuitenkaan oikeasti koskaan ole samanlainen kuin muut köyhät. Näin ollen kertomuksen taustalla on koko ajan pieni romantisoiva sävy, jonka mukaan köyhyydessä olisi jotain hienoa tai se olisi jotenkin rehdimpää elämää kuin kohtuullisesti toimeentulevien.

Orwellin tuotannon myöhemmät teemat ovat joka tapauksessa läsnä jo esikoisteoksessa. On selvää, että Orwell oli koko tuotantonsa ajan kiinnostunut yhteiskunnallisista kysymyksistä, joten ehkä tämä oli pieni kokeilu näiden teemojen ympärillä ja välttämättöntä kasvua, ennen kuin hän varsinaisesti löysi oman äänensä kirjailijana. Jos on kiinnostunut köyhyydestä tai ylipäätään elämästä 1920-luvun Pariisissa tai Lontoossa, kirja on silti lähes pakollista luettavaa. Se on oiva aikalaisdokumentti ajan elämästä.

 

George Orwell: Puilla paljailla (Down and Out in Paris and London)

Suomennos Jukka Kemppinen

WSOY 2003

209 sivua

Lainattu kirjastosta

Helmet-lukuhaaste 2016, 2. matkakertomus

Ladataan...

 

Tämä päivä menee pitkäli pakkaillessa ja pyykkiä pestessä, sillä huomenna lähdemme Pariisiin. Vietämme pääsiäisen Montmartren kupeessa. Mies on ensimmäistä kertaa käymässä kaupungissa, joten jotain nähtävyyksiä käydään varmasti katselemassa. Itseäni sen sijaan kiinnostaa lähinnä hyvä ruoka, kahvilat ja kirjakaupat.

Vaikka loma on tietenkin aina iloinen asia, tuntuu hassulta jättää kaikki työprojektini viikoksi pöydälle makaamaan niin, etten itse pysty niitä tällä välin edistämään. Koskaan ei kuitenkaan tule täydellistä saumaa pitää lomaa, joten joskus on yksinkertaisesti vain varattava reissu ja lähdettävä. Muuten käyttämättömät lomapäivät jäävät loputtomiin roikkumaan.

Olen taas jättänyt kaikki tarkat lomasuunnitelmat tekemättä, koska olen matkailijana melko rämäpäinen ja pidän eksymisiä lähinnä seikkailuina. Tähän verrattuna olen silti käyttänyt liikuttavan paljon aikaa lomalukemistoni valitsemiseen. Matkaan olen valinnut parin matkaoppaan lisäksi kolme romaania:

1. Puilla paljailla Pariisissa ja Lontoossa on George Orwellin esikoisromaani, joka on osin omaelämänkerrallinen. Orwell lähti nuorena lehtimiehenä 1920- ja 1930-lukujen taitteessa Pariisiin ihmettelemään kaupungin boheemia elämäntapaa ja elätti itsensä muun muassa ravintoloiden tiskaajana.

2. Mario Vargas Llosan Tuhmassa tytössä päähenkilö kohtaa Perussa naisen, johon hän rakastuu päättömästi mutta joka katoaa pian jälkiä jättämättä. Myöhemmin hän kohtaa naisen eri nimisenä uudestaan Pariisissa ja hullaahtuu jälleen. Olen ymmärtänyt, että romaani on melko viihteellinen rakkausromaani, joten se sopii siis lomalle kuin nyrkki silmään.

3. Tulin ostaneeksi Patrick Modianon Kehäbulevardit Akateemisen Kirjakaupan alennusmyynnistä. Mietin jo silloin, että luen tämän sitten jossain Pariisin kahvilassa istuskellen. Se on lienee hyvä miljöö tutustua tähän ranskalaiseen suuruuteen, josta juuri kukaan ei Suomessa tiennyt mitään, ennen kuin hänelle toissa vuonna myönnettiin kirjallisuuden Nobel.

Saatan olla hieman optimistinen sen suhteen, kuinka paljon ehdin matkalla lukemaan, mutta ainakin lentokoneessa on hyvin aikaa kirjoille. Lentokonekirjat ovat kuitenkin vähän oma genrensä, koska mihinkään kovin vakavaan keskittyminen ei yleensä yläilmoissa riitä. Yksi kaikkien aikojen paras lentokonekirja oli minulle aikoinaan E. L. Jamesin Fifty Shades of Grey: Sidottu, josta tietenkin noin muuten voidaan olla montaa mieltä. Rooman lento meni sen kanssa silti oikein mukavasti.

Kaikki Pariisi-vinkit otetaan kiitollisena vastaan!